Sveriges ledande travtidning
Sveriges ledande travtidning
ANNONS

Nyhetsgruppen:
"Några dagar i rygg på USA:s catchdrivers"

Publicerad:

Detta är en kommenterande text. Skribenten svarar för analys och ställningstagande i texten.

Det har varit ett högt tempo, spännande och lärorikt. För några dagar valde jag och fotograf Micke Gustafsson att ta rygg på den amerikanska catchdrivereliten. Huvudmålet var förstås Elitloppskvalet på Meadowlands med Åke Svanstedts Resolve i huvudrollen. Men har man inte tidigare varit på trav i New Jersey och New York-området så vore det väl konstigt att lägga tid på Frihetsgudinnan eller andra givna turistmål. Nej, här skulle det travas i samma tempo som de amerikanska toppkuskarna. Och det är ingen lek, långt därifrån.

Med några timmar över på torsdagskvällen ställdes GPS:en in på Yonkers Raceway. En klassisk bana, där VM-loppet numera avgörs. Det gigantiska kasinot hjälper till att hålla prispengarna uppe på en väldigt fin nivå, men publikmässigt är det verkligen ingen höjdare att vara på plats. Det som gäller här är att trycka på spelapparater, de som följer travloppen är lätträknade. Det var en nästan sjuk upplevelse att bevittna loppen. Speciellt som man den här kvällen inte ens behagade bjuda på något referentljud. Iskallt var bara förnamnet.

Bättre lycka under fredagen? Njae, spöregn är aldrig roligt, men vi styrde ändå siktet mot Freehold Raceway, en av två banor i New Jersey. Meadowlands är den andra. Efter en språngmarsch från bilen och in på banan var ordet ”dyngsur” en alldeles för snäll beskrivning av vårt tillstånd. Men det glömdes snabbt bort när Captain Primeau segrade för Mattias Melander. Den 13-årige kämpen, som ägs av Jimmy Takters hovslagare Conny Svensson, startar i princip varje vecka och tog nu årets andra seger. För Mattias Melander var det dessutom första kuskvinsten i USA. Annars dominerade en av mina personliga favoriter, Andy Miller, med tre dagssegrar. Mattias var näst bäst med två, då han även satte dit brorsan Marcus Melanders Wygant Princess.

Andy Miller och de övriga i catchdrivereliten satte sig snabbt i bilarna och drog vidare mot Meadowlands kvällstävlingar. Så vi hängde förstås på. Det kändes givet att ”reka” lite inför lördagens Elitloppskval. Markus Melanders obesegrade treåring Enterprise var en av höjdpunkterna under kvällen.

De som tror att Campbell, Miller, Tetrick eller någon av de andra toppkuskarna har sovmorgon under lördagar får tänka om. Nej, nu handlade det om åtta kvallopp på Meadowlands, start klockan 09.00. Bara att studsa upp - det här var ändå en travresa. Linda Toscanos Walner såg riktigt fin ut i sitt kvallopp på en 1.10-tid, men ska tydligen gå ytterligare ett kval. Snacka om att toppa formen redan till årsdebuten. Efter kvalen flög Tim Tetrick till Meadows i Pennsylvania. De flesta övriga satte sig i bilen mot Freehold Raceway igen - den här gången med årets höjdpunkt Dexter Cup. Vi tog plats i Åke Svanstedts bil. Freehold är lite nedgånget, men ändå en mysig bana. Och kanske fick jag här se en av mina stora idoler från förr, John Campbell, ta en av sina sista stora segrar. Han vann nämligen Dexter Cup med Lord Cromwell och laddar nu för Elitloppshelgen. Det spelar ingen roll vilka Elitlopp som presenteras framöver, för mig kommer alltid 1988 års upplaga vara nummer ett. Mack Lobell! Det var förövrigt ingen trängsel bland journalister på Freeholds stallbacke. John Campbell behövde bara uttala sig för en Sundsvallskille...

Ett litet break hemma på Svanstedts träningscamp och sedan tillbaka till Meadowlands igen. Tim Tetrick hade också återvänt från Pennsylvania! Och så här kommer det att fortsätta under hela sommaren och hösten. Det går inte annat än att imponeras av deras energi och uthållighet. Prova några dagar själva, om ni vill känna på catchdrivertempot!

Personligen blev jag lite orolig för att inte Resolve skulle vinna i sista sväng. Men Åke Svanstedt hade full koll på läget och har en häst med en härlig kämpaglöd och vinnarskalle. Han kan säkert vara topp 3 även i årets upplaga av Elitloppet. Kul också att Elitloppet verkligen gör stort intryck på de amerikanska kuskarna som tävlar flera gånger om dagen. Yannick Gingras är exempelvis en som vill till Solvalla till nästan vilket pris som helst. Tänk om han skulle kunna övertala Ron Burke att sända Hannelore Hanover till Valla. Det vore onekligen en rejäl temperaturhöjare.

Inramningen av lördagens Elitloppskval på Meadowlands med tio passgångarlopp, alltså inte ett enda travlopp förutom Arthur Cutler Memorial, var inte direkt i min smak. Detta trots att det gick riktigt snabbt, 1.07,9 och 1.08,1 i de två mest penningstinna racen (50.000 dollar i samlad prissumma i båda). Så här går det att ”skruva” lite.

LARS-JOHAN HOLM

ANNONS

Så jobbar Travronden med journalistik

Uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Vi strävar efter förstahandskällor på vår information och att vara på plats där det händer. Vi följer de Pressetiska reglerna och vår nyhetsjournalistik ska präglas av trovärdighet och opartiskhet.

ANNONS