Sveriges ledande travtidning
Sveriges ledande travtidning
ANNONS

Redo för VM-strid i USA: ”Åtminstone en outsider”

Foto: THOMAS BLOMQVIST
Marcus Melander är försiktigt optimistisk angående Cruzado dela Noche inför lördagens VM-start på Yonkers Raceway. Foto: THOMAS BLOMQVIST
Cruzado dela Noche busar på i sin box. Foto: THOMAS BLOMQVIST
Lite lugn och ro inför lördagens stora uppgift. Foto: THOMAS BLOMQVIST
Marcus Melander är försiktigt optimistisk angående Cruzado dela Noche inför lördagens VM-start på Yonkers Raceway. Foto: THOMAS BLOMQVIST

NEW EGYPT. Här möter ni en av favoriterna i VM-loppet i USA på lördag;
Travronden besökte i natt, europeisk tid, svenskhästen Cruzado dela Noche, sex år, på Continental Farms i New Jersey.
– Allt är bara bra. Han bör väl åtminstone vara en outsider i loppet, säger Marcus Melander, 26 – och går en liten lätt brottningsmatch med sitt VM-hopp.

Publicerad:

Det är ingen tvekan; Cruzado dela Noche ser ruskigt laddad och välmående ut. Han står i en trevlig hörnbox på familjen Melanders drömanläggning i lilla byn New Egypt, långt ute på landet, nånstans mitt emellan New York och Philadelphia. När Ronden kommer på besök får Cruzado gå ut en runda i den ljumna, amerikanska sensommarkvällen. Den välväxte hingsten betar glupskt i det saftiga gräset mellan finstallet och träningsbanan, och signalerar kraft, hälsa och harmoni. Utstrålning, är ordet. Eller star image, som de säger här borta.
– Det måste jag hålla med om, nickar Marcus Melander.                                                                               

Ni kan förstås hästen; Föddes som en stjärna. Köptes på 1-åringsauktion i Harrisburg (för trots allt måttliga 28 000 dollar) av storhästägaren Anders Ström (stall Courant). Började karriären hos Nancy Johansson i USA. Tjänade nära nog två miljoner svenska kronor under två- och tre-årstävlandet. Flyttades sen till Sverige, Enköping - och Stefan ”Tarzan” Melander. Som fyra-, fem- och sex-åring har hästen gnuggat in nästan fyra miljoner kronor till, på europeisk mark. Bland annat som trea i Sprintermästaren, segrare i Copenhagen Cup - och elitloppsdeltagare (ifjol).

Men i sommar har Cruzado dela Noche flyttat ”hem” till USA igen. Fast till en rätt så svensk miljö, ändå. Hästen skickades över precis före midsommar, stod i karantän fram till 1 augusti - då han anlände till Melanders släktfarm i New Jersey. Det är här vi nu träffar Cruzado - mindre än tre dygn före Yonkers International Trot, som ”VM-loppet” egentligen heter.
– Jag hade faktiskt aldrig kört honom innan han kom hit nu. Men jag kände direkt att det var en riktigt, riktigt bra häst, första gången jag satt upp bakom honom. Sånt märker man ganska snabbt, ler Marcus Melander.
Inga sviter av de sex veckorna i karantän?
– Nej, det tycker jag inte. Han hade rört sig lite där också. Och Cruzado var i ett sådant grundskick att han snabbt och lätt kunde ta till sig träningen när han väl kom hit till gården. Nu känns han toppfin.

Några tävlingslopp som förberedelse inför VM-loppet har dock inte hunnits med. Men väl två tuffa kvallopp under september månad, med Marcus Melander själv i sulkyn. Båda på 1.11-tider - och med Cruzado som först-i-mål.
– Det är klart att det inte blir riktigt samma sak i kval som i tävling, men han har trots allt mött några riktigt tuffa hästar i kvalen också. Plus att det alltid är bra att bygga en känsla av självförtroende hos en sån här häst, säger Marcus.

Spårlottningen i går gav alltså bricka sex till Cruzado dela Noche,
– Man hade förstås gärna tagit ett spår något hack längre in. Flera av de starkaste hästarna, fick ju även de bästa lägena. Det gör det hela ännu lite svårare. Fast samtidigt tror jag att vi har en jättefördel i att ha Brian Sears som kusk. Han kan Yonkers bättre än någon annan. Det är en speciell bana, och han känner den som sin egen ficka. Vet exakt hur man ska köra där.

Marcus Melander vill ändå inte kalla Cruzado dela Noche för favorit i loppet.
– Det vore att ta i. Både Marion Marauder och Ariana G. har varit grymma på slutet, och har rejäl rutin från stora lopp här borta. Men en outsider är vi nog ändå!

Syftet med att plocka över Cruzado dela Noche till USA i så god tid före (de övriga europeiska deltagarna transporterades över först i fredags), är förstås att ha hästen ordentligt förberedd inför VM-loppet. Om Cruzado gör en bra prestation i Yonkers International Trot, är den preliminära tanken att han sen också kort härefter ska följa upp detta med att ge sig ut i försök och helst final i Breeders Crown för äldre.

Huruvida det därefter blir en fortsättning på karriären i USA, i Sverige eller i avelsboxen för Cruzado dela Noche, blir ett senare beslut för ägaren. Spelbolagsmiljardären (Unibet) och tillika superhästägaren Anders Ström har flera gånger tidigare sagt att han betraktar världens fem viktigaste travlopp som; Elitloppet, Prix d´Amérique, Hambletonian, svenska Derbyt - och VM-loppet på Yonkers. Därav det stora fokuset hitåt med Cruzado den här gången. Anders Ström kommer inflygandes i morgon fredag, från Las Vegas, för att se det stora loppet i New York. Och Cattis Lundström hemifrån Enköping, landar i storstan redan idag torsdag. ”Tarzan” Melander däremot, var på auktion i Lexington förra veckan, reste sen tillbaka, och väljer nu därför att följa VM-loppet på lördag kväll hemifrån Sverige.

Om stallformen från hela det senaste året håller i sig för svensk-klanen Melander, så k-a-n det mycket väl vara en världsmästare som ni ser på bilderna här intill. Belöningen i så fall; 500.000 dollar – och evig ära.

ANNONS

Ämnen i artikeln

Taggar i artikeln


Så jobbar Travronden med journalistik

Uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Vi strävar efter förstahandskällor på vår information och att vara på plats där det händer. Vi följer de Pressetiska reglerna och vår nyhetsjournalistik ska präglas av trovärdighet och opartiskhet.

ANNONS